1990. Mijn vriendje Michael is een half Amerikaanse/half Mexicaanse Assistant Cameraman in Hollywood. We hebben elkaar 10 jaar eerder leren kennen in mijn dorp onder een paraplu tijdens een hevig zomeronweer en hebben al 6 jaar een soort van transatlantische relatie. Begin 1990 mag hij werken op de set van Highlander II (met de weergaloze Sean Connery en Chistopher Lambert). De opnames gebeuren in Buenos Aires. Ik ben dan al fan van de Zuidamerikaanse literatuur –én van Sean Connery ;)- en vind dat reden genoeg om mijn job in Belgie op te geven en met Michael naar Argentinie te vertrekken. We blijven 3 maanden in Buenos Aires en ik leer de stad kennen als mijn broekzak. Daarna doorkruisen we nog 6 weken Argentinie, Peru en Bolivie. Ik word verliefd op Latijns Amerika, de cultuur, de mensen en de landschappen. Omdat we allebei Spaans spreken en low-budget reizen, hebben we veel contact met de plaatselijke bevolking. Het zaadje is geplant.

 

Meer dan een kwarteeuw later woont Michael nog steeds in Los Angeles, is hij getrouwd met Jackie die Peruaanse roots heeft, is hij vader van 2 kinderen en heeft hij zijn jeugddroom waargemaakt; hij is advocaat geworden.

 

Ik ben trotse moeder van 3, heb 2 pluszoons en ben heel gelukkig met Paul, mijn studentenlief die advocaat werd en ik toendertijd verliet voor Michael…

 

De cirkel is rond.

 

Ik vertrok na die zomer in 1990 weer naar België en reisde later nog eens naar Argentinië, naar Venezuela, Brazilië, Mexico, Dominicaanse Republiek, nog eens naar Peru en de Dominicaanse Republiek en naar Costa Rica en het prachtige Ecuador. Chili, Guatemala en Uruguay staan nog op mijn lijstje. De liefde voor Latijns Amerika bleef.

 

De handgemaakte spullen die ik meebracht van mijn reizen hebben elk hun verhaal. Ze toonden me dat ik meer kon doen om de –meestal vrouwen en meisjes- van deze gemeenschappen te steunen. De idee was geboren, de energie begon te stromen en deze webshop is het resultaat.

 

Marie